Var är Polkadot?

Polkadot har på senare år blivit en av de allra mest hajpade kryptovalutorna, med ett pris som har stigit på ett närmast spektakulärt vis. Men hur fungerar den egentligen? Och varför har den kommit att bli känd som en “ethereumdödare”? Det och mycket mer kommer vi att gå igenom i den här artikeln.

Grunden till polkadot lades 2016 av Gavin Wood, som detta år publicerade det så kallade “white paper” som ligger till grund för kryptovalutan och dess blockkedjenätverk. Det skulle dock komma att dröja till 2020 innan polkadotnätverket gick live.

Innan Gavin Wood skapade polkadot hade han varit en av de åtta personer som grundade konkurrenten ethereum. Efter ett par år inom detta projekt valde han dock att hoppa av för att satsa på en egen kryptovaluta. Han är inte den enda i ethereumgänget som har hoppat av för att starta en egen kryptovaluta, även Charles Hoskinsson gjorde samma sak när han startade cardano.

Anledningen till att Gavin Wood valde att hoppa av ethereum för att starta polkadot var att han ansåg att ethereum inte hade potentialen att lösa vissa av de tekniska problem som han var intresserad av att arbeta med.

Bland annat ville Wood skapa ett system som skulle göra det möjligt att göra överföringar mellan olika blockkedjor, och det var också detta som skulle komma att bli grunden för polkadot.

Namnet polkadot valde Wood eftersom ett prickigt mönster (av den typ som kallas polkadot på engelska) inte har någon början eller slut. Mönstret har inte heller någon mittpunkt, och på detta vis representerar namnet blockkedjan decentraliserade system.

Polkadot utvecklas av Web3 Foundation. Detta är en icke-vinstdrivande organisation som Gavin Wood har skapat med syftet att verka för ett mer decentraliserat och öppet internet.

ICO, hackerattack och redenominering

Kryptovalutan polkadot och dess blockkedja lanserades på bred front så sent som 2020. Men redan 2017 gavs investerare möjlighet att köpa sig in i kryptovalutan genom en så kallad “initial coin offering” (ICO), vilket är ett sätt för företag och organisationer att samla in pengar genom försäljning av kryptovaluta. Vid denna ICO lyckades Web3 Foundation samla in 140 millioner dollar genom att sälja 50 procent av kryptovalutan polkadots totala utbud.

En stor del av dessa tidiga investerare kom dock att förlora sina pengar efter att en hackerattack som utnyttjade en svaghet i kryptoplånboken Parity (även den skapad av Gavin Wood).

De som fick ha kvar sina pengar kunde dock glädjas åt en otrolig prisutveckling. Vid ICO:n såldes polkadot i genomsnitt för 30 dollar. Detta är förvisso högre än dagens (juli 2021) pris på dryga 14 dollar, men det finns en twist.

2020, när polkadotnätverket lanserades, gjordes nämligen en så kallad redenominering. Denna innebar att alla som innan denna händelse ägde en polkadot nu i stället ägde 100 stycken. Trots att priset på polkadot är hälften så högt vid ICO:n har alltså de pengar som investerades vid denna tid växt 50-faldigt.

Polkadots prisutveckling

Efter redenomineringen av polkadot har priset på kryptovalutan gått såväl upp som ner. Precis efter att den hade skett, i augusti 2020, handlades en polkadot för ungefär tre dollar. Innan 2020 var slut hade denna siffra stigit till nivåer runt fem dollar, men den verkligt stora prisökningen hade inte kommit än.

Våren 2021 blev historisk i kryptovärlden. Under några få månader slog i princip alla stora kryptovalutor sina tidigare prisrekord med råge. Polkadot kom att nå sin högsta nivå i mitten av maj. Då handlades den för drygt 41 dollar. Sedan årets början hade den alltså ökat med över 720 procent.

Efter detta kom priset på polkadot, precis som för de allra flesta andra kryptovalutor, att sjunka kraftigt. I juli 2021 handlas en polkadot för drygt 14 dollar, enligt siffror från Coinmarketcap.

Så fungerar polkadot

Polkadot använder sig av en teknik som kallas för sharding. Denna fungerar som så att en blockkedja (som exempelvis polkadots) delar upp sig i flera delar. Dessa delar får sedan olika uppgifter och kan på så vis lösa problem snabbare än blockkedjor som inte använder sig av sharding.

En del kryptovalutor, som till exmepel elrond, använder sig av shardingteknik för att möjliggöra så snabba transaktioner som möjligt. När det kommer till polkadot används dock tekniken för att skapa ett system som gör det möjligt för olika blockkedjor att kommunicera med varandra. På så vis kan till exempel bitcoin och ethereums blockkedja prata med varandra med polkadot som en sorts översättare. Shardingtekniken används också för att nätverket ska vara säkert och inte kunna hackas.

På ethereums blockkledja kan utvecklare skapa så kallade appar genom att använda sig av smarta kontrakt. På polkadotnätverket fungerar det annorlunda. I stället för att apparna ligger på polkadots egen blockkedja får den som vill skapa ett program som ska köras på nätverket möjligheten att skapa en egen blockkedja kopplad till polkadot. När en app är lanserad kan den sedan prata med de andra apparna på nätverket på precis samma vis som till exempel bitcoin och ethereum kan prata med varandra över nätverket.

Detta, menar Wood i en intervju med finanssajten Bloomberg, gör att polkadot möjliggör lösningar som inte är möjliga att skapa med smarta kontrakt. Ett exempel på detta är skapandet av specialiserade blockkedjor. Detta kan exempelvis handla om blockkedjor för olika datorspel som gör att de som spelar inte kan fuska.

Borde du köpa polkadot?

Precis som med alla kryptovalutor – och andra investeringar för den delen – är det bara du själv som kan bestämma om du ska köpa polkadot eller inte. Det finns dock en del saker som kan vara bra att tänka på innan du gör din investering.

Den första av dessa är frågan huruvida polkadot är ett projekt som du tror på i det långa loppet. Är den det kan det vara läge att investera, är den inte det kan det vara dumt att hoppa på tåget. Att tradea kortsiktigt för att göra snabba vinster är nämligen svårt och inget som rekommenderas för nybörjare.

Kom alltid ihåg att priset på kryptovalutor kan gå upp snabbt, men också gå ner lika snabbt.

Sveriges största nyhetsbrev för krypto

Få veckans bästa kryptonyheter rakt ner i inkorgen.